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La maison est composée de plusieurs pièces; l’exposition directement accessible à l’entrée contient les très bons spécimens. Sur la gauche, une pièce plus petite renferme un grand coffre, où sont exposés les plus beaux minéraux. Une salle à l’arrière de la maison présente les minéraux « en solde ». La photo est celle du coffre.

 

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Les côtes des minéraux exposés sont plutôt élevées entre 5 et 6 chiffres. On peut s’en offusquer, mais il est rare de trouver des minéraux de cette qualité, c’est un défi difficile à relever et surtout  à réussir.

 

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Les « thumbnails » sont un thème de collection très prisé aux USA, des minéraux plus petits, presque calibrés, d’un inch soit 2,5 cm environ en dimension maximale et un peu plus accessibles en valeur .

 

 Granada Gallery

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A 50 m de Fine Minerals, la Granada Gallery est spécialisée dans les fossiles, les gemmes ainsi que des réalisations artistiques et joaillières.

 

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Cette année, il y a une très belle exposition de fossiles des schistes bitumineux de Messel (Hesse, Allemagne).

 

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Et comme chaque année cette galerie nous ébloui pour les pierres taillées et les joyaux exposés. Ici des tourmalines Paraiba.

 

Mineral City Show

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Malgré son aspect peu engageant de hangar de stockage, le Mineral City Show, recèle de nombreux trésors. Il regroupe la plupart des meilleurs dealers qui ont fui le Tucson City Center dont le niveau ne cesse de baisser ces dernières années.

 

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 Disposant de plus de place, il peuvent aussi faire des vente en gros. Ou bien mettre en vente des bibliothèques bien remplies.

 

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Une zone était officiellement occupée par une seule personne; un courtier de biens de luxe inaccessibles  « broker of unattainable luxurious assets ». Il présentait une collection récente, soclée qui a été vivement critiquée Certains n’y ont vu que des minéraux très améliorés. Officiellement, il s’agissait juste d’une exposition mais les spécimens disparaissaient quotidiennement. Que sont les bons minéraux !

 

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Les spécimens de l’exposition de prestige.

 

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 La première vitrine qui nous accueillait à l’entrée.

 

 Mineral City Show, Quoi de neuf ?

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Peu de nouveautés si ce n’est des moulages que cristaux de fluorite par du quartz, de Deer Trail Mine (comté de Piute, Utah, USA).

 

 Tucson’s New Mineral Show

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Ce show a été créé par des spécialistes de la systématique qui souffraient de se voir disséminés dans des shows plus ou moins hostiles à ce sujet. Il occupait un petit hangar ainsi que deux tentes. Les pluies ont rendu ce lieu particulièrement boueux.

 

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Il ne faut pas se fier au côté « brocante » de ce stand. Depuis pas mal d’années, Shannon père, puis fils, proposent des raretés et des nouvelles espèces à des prix particulièrement compétitifs, pour la plus grande joie des systématiciens. Et pour les autres on peut trouver parfois des minéraux classiques, esthétiques et attractifs.

 

 Les hôtels le long de la Highway 10

La highway 10 (l’autoroute 10) qui relie Phoenix à Nogaro, traverse Tucson et passe à proximité de son centre. Le long de cet autoroute s’égrènent une douzaine d’hôtels, historiques pour certains. Il y a aussi des parkings qui accueillent des tentes de vente. C’est là que sont les meilleures chances de dénicher de « bonnes affaires ».

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Depuis quelques années le Ramada, l’ex-mythique Sheraton des années 1980-90, accueille le « Pueblo show », dont une partie est consacrée aux pierres gemmes brutes, une autre partie aux minéraux d’assez bon niveau. On y voit parfois de beaux cristaux comme ces proustites du Maroc ou ce quartz rutilé du Népal.

 

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Parmi les nouveautés, ces cristaux de grenat grossulaire incolores ! d’Eldorado County (Californie).

 

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Le « Pueblo show » est aussi un haut lieu de vente des cristaux géants.

 

Les shows de gemmes

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L’essentiel des activités de Tucson est consacré aux pierres gemmes, des plus modestes à celles des plus hauts niveaux, des dizaines de manifestations gemmologiques, dont les deux plus prestigieuses sont celles de L’AGTA, située au centre des congrès, et celle du GJX, lui faisant face de l’autre côté de la rue.

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La Smithsonian Institution expose chaque année à AGTA, dans des vitrines de prestige leurs nouvelles acquisitions et quelques joyaux.

 

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Parmi ces nouveautés gemmologiques, on peut noter les dumortierites  gemmes, de Madagascar, et des danburites « œil de chat », de Tanzanie (?).

 

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