Livres & revues

Une année de publications minéralogiques, vue par  J.-C Boulliard

(Collection de minéraux de l’UPMC-La Sorbonne)

Cette dernière année a été riche en ouvrages de grande qualité, beaux, talentueux, novateurs, sympathiques, et/ou étonnants. Selon certains dires, on assiste à un renouveau de l’édition minéralogique après une période où une sorte de conformisme hérité des Etats-Unis a été dominante. Les trois premiers ouvrages présentés ci-après, sont dans la continuation d’un mouvement commencé il y a quelques décennies. Avant d’en parler reportons-nous dans les années 1970. En ce temps-là, la plupart des livres de minéralogie grand public, étaient soient des livres d’initiation, des livres d’images au contenu plus ou moins hétéroclite, soient des encyclopédies plus ou moins restreintes. L’appréciation des minéraux, héritée du 19e siècle, était encore, dans une large majorité,  scientifique. Comme l’a écrit le conservateur, G. Brown Goode, une collection sérieuse était : « Une collection d’étiquettes instructives illustrées par des spécimens judicieusement sélectionnés ». Petit à petit, cependant, certains spécimens minéralogiques de grande qualité esthétique, ont commencé à échapper à cette vision systématicienne et scientifique pour acquérir un statut qui les apparente aux œuvres d’art. Aux collections encyclopédiques de minéraux (bien étiquetés) s’est ajouté des collections où le point fort est constitué par un nombre restreint de minéraux remarquables.

Ce changement commandait la réalisation de livres sur les « beaux minéraux » de collections et plus généralement sur les collections.

Rappelons que le premier ouvrage sur les spécimens minéralogique de haut niveau, très en avance sur son temps, est le « minéraux et cristaux » de Peter Bancroft (1ére édition en 1973 !)). Depuis, il y a eu peu de livres de ce type. On peut signaler « The world’s mineral masterpieces » d’Eberhard Equit (2002) qui présentait plus de 200 peintures de minéraux choisis comme meilleurs par des collectionneurs (privés) à qui ils appartenaient.

Le premier ouvrage marquant sur une collection, en l’occurrence la collection Barlow (1996), était à la gloire  du collectionneur et présentait une collection destinée à être vendue. A ce titre c’était plutôt un catalogue de vente… sans les prix (actuellement, aux USA surtout, toute grande collection mise en vente fait l’objet de l’édition d’un ouvrage spécifique). Depuis les autres ouvrages marquants ont été : The Desmond Sacco collection (2000), Masterpieces (2004, sur la collection de Houston), The Smale collection (2006) et Terra Mineralia (2008, collection Erika Pohl à Freiberg) .

On peut aussi noter Minerals and Gems (1994, sur la collection du AMNH de New York) au format minuscule (11,5x10cm) et Trésor du Museum (1998) qui apparaissent plus comme des guides de visites.

Cette année a vu la parution d’un ouvrage sur la collection Giazotto (la meilleure d’Italie) et un autre sur la collection de l’Université Pierre et Marie Curie sur le campus Jussieu (qui s’ajoute à un CD, édité en 2006, présentant 450 spécimens). Le troisième ouvrage est dans la continuation du livre de Bancroft et celui d’Equit. Il présente les peintures d’Hildegard Könighofer.

Comme si cela ne suffisait pas, il y a eu cette année une grand surprise : la première grande parution sur la minéralogie (de collection) du Brésil, réalisée par des Brésiliens !

Pour la France, il faut y ajouter des ouvrages plus modestes mais importants comme celui sur la mine du Beix (le premier sur cette mine célébrissime) ainsi que celui sur les minéraux de la mine de Falgayrolles (Aveyron). On peut aussi ajouter les numéros spéciaux des revues spécialisées françaises et internationales (voir les sites spécifiques).

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